史前人类物种:古化石的母亲是尼安德特人但父亲是丹尼索瓦人

在西伯利亚的一个洞穴中出土的骨头属于一个孩子,他的父母来自两个不同的史前人类物种。

一组科学家周三表示,在西伯利亚发现的一块9万年前的骨头碎片显示出尼安德特人与另一种史前人类亲戚丹尼索瓦人杂交的迹象。

尽管过去的基因研究显示,这两个族群以及智人有杂交的迹象,但周三的研究是首次发现尼安德特人和丹尼索瓦人的父母是第一代。

德国莱比锡马克斯·普朗克进化人类学研究所的遗传学家斯万特·帕博(Svante Paabo)是这项研究的主要作者之一。

发现这具骨骸的洞穴位于靠近蒙古边境的西伯利亚阿尔泰山脉,里面有尼安德特人和丹尼索瓦人的化石遗迹。然而,从这两组中找到一个直接的后代似乎是运气使然。只有24个年龄超过4万年的早期人类基因组进行了测序,这意味着发现一个半杂交的可能性几乎为零。

Paabo说:“我们无意中发现了这种混合,这让你怀疑这种混合是不是很频繁。”“如果这种情况经常发生,丹尼索瓦人和尼安德特人的基因组就不会出现如此大的差异。”

这两个族群大约在4万年前就消失了。尼安德特人生活在欧洲和亚洲,而丹尼索瓦人的化石到目前为止只在西伯利亚的洞穴中被发现。

科学家们说,这只古代雌性恐龙的DNA显示,她从母亲那里遗传的基因与生活在欧洲的尼安德特人(而不是在洞穴中发现的尼安德特人)的基因非常接近,这表明当时有一股向西迁移的浪潮。

今天,全球约2%的非非洲人DNA来源于人类的尼安德特人祖先。丹尼索瓦人的DNA残余物也广泛分布,尽管分布不均匀。据Paabo说,在亚洲人和美国原住民中发现的足迹不到1%,而澳大利亚土著居民和巴布亚新几内亚人的这一比例约为5%。

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