曾经的“心态怪兽”利物浦如今还有冲击曼城的欲望和能力吗

不屈不挠的精神,曾是利物浦赢得一切的法宝,但本赛季持续的低迷状态,正阻碍他们继续前进。克洛普的球队是否还有足够的能力冲锋,迎接一轮又一轮巨浪?The Athletic作者Oliver Kay就谈论了这一线月,在法国温泉胜地依云的季前训练营开始几天后,利物浦球员们在酒店会议室内接受了一次“精神洗礼”。

斯图特纳向球员们展示了自己一些乘风破浪的视频,尤其是在葡萄牙纳扎尔海岸附近冲浪的视频。他告诉球员们,面对生死考验之时,让他活下来的是抵抗恐惧的能力,以及在高压之下保持冷静的能力。他还将球员们带到了酒店的泳池旁,进行水中闭气的挑战。大多数红军球员在水中闭气时间都没有超过20秒,爬上岸后还会大口喘气。

克洛普邀请斯图特纳进行演说,并带领球员们开展水中闭气挑战的举动,无疑是成功的。因为他们在2018/2019赛季最后几周,这支球队成功化身成为克洛普口中的“心态怪兽”,他们在联赛中仅输掉一场比赛,在争冠道路上将曼城逼上了绝路。同时,他们还在首回合0-3落后的情况下,次回合逆转巴萨,最终夺得欧冠冠军。

克洛普执教利物浦七年来,也确实一直勇攀高峰:首赛季欧联杯决赛输给塞维利亚,随后又杀入欧冠决赛,憾负皇马。重振旗鼓之后,利物浦在英超中紧咬曼城,并在马德里举起欧冠冠军奖杯。随后又拿到了梦寐以求的英超冠军。从信任危机恢复过来后,他们接连赢下了联赛杯、足总杯冠军,并再次将曼城逼上“绝境”。此外,他们还再次与皇马会师欧冠决赛,只不过仍未能取胜。

谨慎的克洛普,在战胜格拉斯哥流浪者之后,并没有将这场比赛称之为转折点。因为他也明白,这个赛季有太多虚假的黎明。

尽管他在之后的几周里尽量避免在公开场合发表这样的言论,但那场对阵富勒姆之时的“不适症状”——进攻不似往日那么自然,中场缺乏一贯的镇定,防守漏洞百出——一直在重复出现。

利物浦表现不佳,有太多的因素:冗长的伤病名单,开局不佳的阴霾,阿诺德、法比尼奥、亨德森,甚至是萨拉赫和范迪克的状态不佳,新援努涅斯的融入。还有马内的离开——这位塞内加尔国脚在过去六年间,为锋线提供了足够的速度、侵略性。同时他也具备良好的足球智商和技术。

中场的平衡问题也没有得到解决。当阿诺德前插或者游弋中路之时,当萨拉赫在边路花费太多时间之时,都加剧了这一问题。诚然利物浦在对阵伯恩茅斯(9球)和格拉斯哥流浪者(7球)的比赛中攻入16球,但他们的非点球预期进球数仍是急剧下降,场均预期不到两球。更让人担忧的是,竞争对手的预期进球数都在稳步增加。

2019/2020赛季至今,利物浦非点球预期进球数、预期丢球数的折线图

克洛普这番话听起来很带劲。所有对手都知道利物浦的空当区域在哪里,但想要利用这些空当绝非一件容易的事情。即便你抓住了这样的进攻空间,避免越位陷阱,甚至还摆脱了范迪克和他的中后卫搭档,阿利森也可能冲出球门,阻止危险发生。对手不愿意在对阵利物浦的比赛中大举压上,因为这样的风险甚至超过了可能带来的回报。

利物浦控球之时看起来无精打采,缺乏昔日的凝聚力和流畅性,更为重要的是,他们在无球状态下也表现软弱。

2019/2020赛季至今,利物浦在英超联赛中对手“直接进攻”的丢球次数折线图

对于利物浦而言,问题就是:克洛普能否让这支球队重回前四个赛季的水准。或者真的就如人们猜测的那样,利物浦已经达到了一个周期的终点?

现在已经有一些球员感到疲惫,无论是身体上的,还是精神上的,亦或者两者兼有——这也是人之常情。上赛季四线作战的成功,让球员们疲惫不堪。而且上赛季最后几周,他们在欧冠半决赛中曾0-2落后于比利亚雷亚尔,联赛中曾0-1落后于热刺、阿斯顿维拉、南安普顿和狼队,就已经显露出了他们的疲态,似乎那会儿他们的精力就已经快要耗尽了。

但也许,当他们如此接近英格兰足坛历史上前所未有的成功之时,“心态怪兽”的说法掩盖了某些出现了一段时间的“裂痕”。

也许,在经历了一个短暂的休赛期之后,在经历了一个充满伤病和个人挣扎的新赛季开端后,一些“裂痕”又不可避免地开始出现。因为这是一支必须不断冲锋,不能停下来的球队。利物浦已经多次证明,他们能从短暂的挫折中恢复过来,但一旦球队冲锋的势头戛然而止,他们就会发现,自己真的很难恢复过来。

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